Sobre Shaun King y el momento en que descubrí que soy negro

soy criollo Lo que significa que soy una persona negra de Nueva Orleans que tiene tantas cosas mezcladas en mi historia familiar que es fácil confundirme con un hombre blanco. Hay una población sustancial en Luisiana que se parece a mí. Tienen cabello rizado, ojos claros y no son mucho más oscuros que una persona blanca que pasó una semana en Barbados. Tengo tres medias hermanas. Uno es mi complexión. Dos son más oscuros. Tengo primos que son de piel clara. Tengo primos que son marrones. Tengo tíos y tías que han sido llamados blancos toda su vida.

Entonces, mi casa parecería estar llena de un grupo de personas racialmente ambiguas cada Día de Acción de Gracias. Por esa razón, no tenía ningún concepto de raza mientras crecía. Ni siquiera sabía que la raza era una cosa porque no me diferenciaba de nadie cuando era niño. Cuando salí, vi todo tipo de personas que parecían ser parte de mi familia.

Luego me mudé a Mississippi.

Mi familia se mudó a Mississippi cuando yo tenía seis años y mis padres me inscribieron en una escuela privada para negros con un fuerte enfoque en el orgullo negro y la educación sobre nuestra historia. Así que, naturalmente, me encontré con la gran pregunta en mi primer día de clases: ¿eres blanco o negro?



Era la primera vez que escuchaba la pregunta y no tenía ni idea de cómo responder. Quiero decir, usé crayones amarillos cuando me dibujé. Y mientras contemplaba mi respuesta, miré a mi alrededor y vi que todos los niños eran considerablemente más oscuros que yo. Sentí que, por primera vez, estaba viendo el color de la piel. Todavía no entendía la raza, pero vi personas que no pensé que se parecían a mí. Así que respondí: “Soy blanco, supongo”. Así que durante todo un día de escuela, fui una Rachel Dolezal invertida de primaria y apenas alfabetizada.

Luego llegó el recreo y se corrió la voz de que había un niño blanco en el patio de recreo. Esto fue en 1992 y Los hombres blancos no pueden saltar estaba fresco en la mente de todos. Naturalmente, cuando llegué a la cancha de baloncesto, algunos de los niños decidieron corearme el maldito título de la película. Sin fin. Todavía puedo imaginarme al niño detrás de la portería de baloncesto gritándome 'Los hombres blancos no pueden saltar' mientras yo hacía bandejas.

Ya no quería ser blanco.

Esa noche mi papá me sorprendió llorando en el supermercado. '¡Hoy me gritaron 'Los hombres blancos no pueden saltar' en la escuela!' Recuerdo haberle llorado por eso. (Por cierto, mi papá todavía piensa que esta historia es graciosa, y la mencionará dentro de los dos minutos de haber hablado con alguien que conozco).

Esa noche, mis padres me explicaron que en realidad soy negro. me mostraron Ojos en el premio . Vi videos de mi padre hablando en los funerales de sus amigos. Vi cómo me veían los blancos. Una avalancha de recuerdos que no sabía que tenía se agolparon en mi mente. Recuerdo haberle llorado esa noche a mi papá porque pensé que el KKK vendría y lo mataría. En el transcurso de unas pocas horas, me di cuenta de mi negritud y lo que eso significaba para mi vida en Estados Unidos. Una vez más, yo tenía seis años.

Para muchas personas negras, conocemos nuestra negritud desde el nacimiento y no tenemos ese momento de claridad sobre nuestra etnia todo al mismo tiempo. Para otros, tenemos este momento discordante en el que tenemos que aplicar estas definiciones a nuestras existencias de una sola vez. Por supuesto, a medida que aprendo sobre lo que Blackness realmente significa, entiendo lo que significa amarme a mí mismo y las bendiciones que provienen de ser negro.

Todavía puedo recuperar estos recuerdos de descubrir mi negrura como sucedió ayer. Y no puedo imaginar que rey shaun está pasando en este momento, ya que tuvo que revivir momentos similares junto con esqueletos vergonzosos en el armario de su familia.

Según King, descubrió que era negro al mismo tiempo que descubrió que su padre no era su verdadero padre. Y ha tenido que revivir este momento frente a la atenta mirada de cada cuenta de Twitter y estado de Facebook. Su carrera y su historia familiar se han convertido en un espectáculo público que ha sido destrozado durante las últimas 72 horas. Ha tenido que justificar su negritud y revivir un momento traumático por el deseo de desacreditar sus contribuciones a #BlackLivesMatter. (Y no estoy seguro de que esto sea algo que los conservadores intenten desenterrar si no fuera por Rachel Dolezal. Así que agradezca a ella por eso. Gracias).

Ser negro es hermoso y no lo tendría de otra manera. Mi negrura es un regalo y amo cada momento de ella. Pero ese momento en el que sientes el peso de tu negrura de repente trae su propio nivel de trauma.

Por eso cuando leo Sus ojos miraban a Dios Pienso en el momento en que Janie se da cuenta de que es negra y cómo definió el resto de su vida:

Entonces, cuando miramos la imagen y todos fueron señalados, no quedaba nadie excepto una niña realmente oscura con cabello largo junto a Eleanor. Ahí es donde se suponía que Ah debía estar, pero Ah no pudo reconocer a ese niño oscuro como yo. Así que Ah ast, '¿dónde estoy? Ah, no me veas.

Todos se rieron, incluso el Sr. Washburn. La señorita Nellie, la mamá de Chillun que regresó a casa después de la muerte de su esposo, señaló al moreno y dijo: 'Eres tú, Alfabeto, ¿no te conoces a ti mismo?'

Dey todos los usuarios me llaman Alfabeto porque mucha gente me ha dado diferentes nombres. Miré la foto durante mucho tiempo y vi que era mi vestido y mi cabello, así que dije:

¡Ay, ay! ¡Soy de color!’” (2.3-8)

Siempre he sentido que Janie pasó el resto del libro tratando de recuperar la belleza que sintió que había perdido en el momento en que se dio cuenta de que era negra. El trauma de descubrir que era percibida como inferior la llevó a buscar esa reivindicación y reconocimiento de su belleza. Desafortunadamente, Blackness in America viene con un trauma. Pero la belleza de la negrura es la capacidad de amarnos a nosotros mismos a pesar de cómo estamos entrenados para sentirnos sobre el color de nuestra piel.

Shaun King se enteró de su negrura en lo que tuvo que haber sido uno de los momentos más difíciles de su vida. Y lo ha adoptado para convertirse en una de las principales voces para recordarle a este país que somos importantes. Porque ha aprendido, como yo he aprendido, que la negrura no es una carga. No es una maldición. No es algo para ocultar. Es algo de lo que estar orgulloso. Y la defensa de nuestras vidas negras es tan importante como cualquier objetivo que tengamos en nuestras vidas.

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