Exclusiva de PIANO: Alguacil de Alabama arresta a negros para generar ganancias

El alguacil de Alabama, David Abston, abofeteó a más de 100 negros con cargos de drogas para aumentar las arcas del condado, dicen los arrestados. NAACP pide al Departamento de Justicia de EE. UU. que intervenga

El palacio de justicia del condado de Pickens, Alabama, es un edificio de ladrillo de la época victoriana en el centro de Carrolton, y el hogar del fantasma de Henry Wells. Wells era un ex esclavo liberado al final de la Guerra Civil y, en medio de la Reconstrucción en 1878, las autoridades lo acusaron de incendiar el juzgado.

Wells huyó con una turba de linchadores que lo perseguía de cerca. Entró corriendo en el nuevo juzgado del condado, subió las escaleras y entró en el ático, donde miró a la multitud que aullaba debajo. Cuenta la leyenda que en ese momento, un rayo cayó sobre la corte, grabando para siempre el rostro del condenado en la ventana. Finalmente fue capturado y asesinado a tiros.

Algunas personas en el condado de Pickens hoy le dirán que las cosas no han cambiado mucho.

Un alguacil en la zona rural del oeste de Alabama arrestó a 110 personas por delitos graves de distribución de drogas, pero los arrestados dicen que fueron atrapados con falsos pretextos, se les negó el debido proceso y creen que los arrestos masivos fueron solo una artimaña para generar ingresos para el condado desfavorecido.



Más del 90 por ciento de los arrestos del invierno pasado en la “Guerra contra las drogas” del alguacil David Abston se produjeron en dos pueblos pequeños, pobres y predominantemente negros en el condado de Pickens, una zona rural del oeste de Alabama donde viven menos de 20.000 personas. De los 110 arrestos, 105 eran afroamericanos.

Los arrestados le dijeron a PIANO que ni el alguacil Abston ni sus ayudantes presentaron órdenes para arrestarlos o registrar sus casas. Dicen que los oficiales del alguacil no les leyeron sus derechos Miranda. Muchos languidecieron en la cárcel del condado de Pickens con fianzas altas (40.000 dólares o más) en un condado donde el ingreso medio es de 28.741 dólares.

Fueron llevados a una cárcel del condado abarrotada donde, según dijeron, se sirvió atropello, el baño es un cubo de trapeador y donde una mujer denunció el abuso sexual de un guardia.

“Arruinó mi vida”, dijo a PIANO el arrestado Antonio Ball, de 22 años. “Realmente necesitamos ayuda aquí abajo. Han estropeado nuestros registros. Han estropeado la vida de muchas personas”.

Ahora, la NAACP local intervino y entregó las declaraciones juradas de los acusados ​​al Departamento de Justicia de EE. UU. Las declaraciones, que fueron vistas por PIANO, pintan una imagen de un condado donde el alguacil Abston ignora los derechos constitucionales de los residentes negros y los ve como poco más que cajeros automáticos.

“Nunca habíamos experimentado algo como esto, donde tantas personas se han presentado e informado que fueron arrestadas falsamente”, dijo a PIANO Benard Simelton, presidente del capítulo estatal de Alabama de la NAACP. “La NAACP está solicitando una revisión por parte del Fiscal de los Estados Unidos, así como de la oficina del fiscal general del estado y el FBI. Deben investigar esto y asegurarse de que no se hayan violado los derechos de las personas en la forma en que el alguacil manejó esto”.

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